lunes, 16 de noviembre de 2009

Behavioral Toxicology

Hoy he escrito la entrada en inglés con la intención de buscar la mejor traducción posible al castellano de esta disciplina tan útil en ecotoxicología. La palabra "comportamental" no existe en el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, luego "Toxicología Comportamental" no es correcta. Tal vez "Toxicología del Comportamiento" ya que comportamiento se refiere a "manera de comportarse". Si a alguien se le ocurre alguna alternativa mejor se admiten ideas.........

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jueves, 8 de octubre de 2009

Proyecto Río Henares

Siempre es un placer encontrarse con voluntarios, y si estos dedican parte de su tiempo libre a mejorar nuestros ecosistemas fluviales más aún. El río Henares (provincias de Guadalajara y Madrid) se encuentra afectado por numerosas actividades humanas que reducen su calidad ecológica, su uso como espacio de recreo y como entorno educativo. Con el objetivo de dar a conocer su valores a los ciudadanos surge el Proyecto Henares. El proyecto se puso en marcha en el 2008 y va a continuar con su importante labor durante el 2009. Como nunca está de más ayudar en estas causas (análisis de aguas, limpieza de residuos de la ribera, etc.) podéis participar durante las campañas de Octubre, Noviembre y Diciembre de 2009 como voluntarios. Para más información visitar la Web del Proyecto.

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martes, 29 de septiembre de 2009

Exposición Discontinua a Contaminantes

Recientemente se ha publicado un artículo en la revista Ecotoxicology and Environmental Safety en el que se analiza la toxicidad del nitrito sobre una especie de anfípodo de agua dulce en condiciones de laboratorio. En el estudio se compara los efectos durante la exposición (a diferentes concentraciones y tiempos) y los efectos cuando los animales expuestos son llevados a agua sin tóxico. El estudio demuestra que a bajas concentraciones los efectos tras la exposición (mortalidad de individuos) son de similar importancia a los efectos que causan concentraciones más altas de nitrito en exposiciones más prolongadas. La importancia del estudio radica en que el tradicional punto de vista en ecotoxicología de concentración-respuesta depende mucho de los efectos tras la exposición y no solamente durante la exposición al tóxico. Extrapolando a situaciones naturales, un vertido puntual y de corta duración podría causar efectos tóxicos similares a uno de duración más prolongada. No obstante queda por demostrar experimentalmente que pasaría en situaciones de escenarios naturales.
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viernes, 11 de septiembre de 2009

Más Ecología en la Ecotoxicología

Recientemente he leído un artículo publicado en la revista Basic and Applied Ecology sobre la ecotoxicología y la ecología. En este artículo se hace énfasis en la necesidad de incrementar la complejidad de los experimentos en ecotoxicología, de tal manera que se pueda aplicar la teoría ecológica (ecología de comunidades, interacciones tróficas, ecología de las perturbaciones, teoría de la perturbación intermedia, etc.) a los experimentos y resultados obtenidos en los bioensayos ecotoxicológicos. Por ejemplo, en la evaluación del riesgo ecotoxicológico (esto es estimar una concentración que sea segura para el ecosistema a partir de los datos de toxicidad para especies individuales derivados de ensayos de laboratorio), los datos obtenidos deben ser validados por estudios más complejos (microcosmos o mesocosmos) con el fin de asegurar la protección del ecosistema natural. Otro ejemplo sería como algunas comunidades biológicas se hacen más tolerantes a la contaminación al desaparecer las especies más sensibles a los contaminantes y ser reemplazadas por otras más tolerantes. Es importante a la hora del diseño experimental en ecotoxicología tener en cuenta los efectos directos que causan los tóxicos (como puede ser la muerte, alteraciones de la reproducción, etc.) y también los efectos indirectos (modificación de relaciones tróficas, cambios en la competencia, recuperación de la comunidad, etc.). Si te interesa el tema puedes profundizar en el artículo.
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miércoles, 9 de septiembre de 2009

Anfípodos Invasores

Los anfípodos son pequeños crustáceos que habitan tanto aguas dulces como saladas. Estos invertebrados juegan un papel fundamental en el funcionamiento de los ecosistemas acuáticos, debido a que participan en la descomposición de la materia orgánica y a que son parte fundamental de la dieta de muchos peces. No obstante algunas especies exóticas se han establecido en ríos Europeos, especialmente en el centro del continente, entre ellas Gammarus tigrinus (procedente de América) o Dikenogammarus villosus (procedente de la región Ponto-Cáspica) causando la mengua o el desplazamiento de especies autóctonas como Gammarus pulex o Gammarus fossarum. Algunos estudios científicos han demostrado que las características del ciclo de vida de los anfípodos invasores pueden explicar su éxito en los nuevos ecosistemas, entre estas propiedades se encuentran su elevada fecundidad, temprana maduración reproductiva o el elevado número de generaciones por año frente a los anfípodos nativos. Además, las especies invasoras presentan una elevada tolerancia a la salinidad y a la contaminación por materia orgánica, de tal manera que pueden vivir en ecosistemas fluviales degradados por la acción humana, en donde las especies nativas son menos competitivas. Curiosamente, algunas de las especies nativas de Europa Central, como es el caso de Gammarus pulex, es invasora en otras regiones de Europa. Un ejemplo de ello es el desplazamiento por depredación que causa Gammarus pulex sobre la especie nativa Gammarus duebeni celticus en Irlanda.
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lunes, 3 de agosto de 2009

Los Cangrejos Amenazados

Un reciente estudio de la revista Biological Conservation ha mostrado la grave situación de amenaza en la que se encuentran la mayoría de la especies de cangrejos de agua dulce. Los autores aportan interesantes datos sobre su estado de conservación, de tal manera que las estimaciones más pesimistan indican que un 65% de las especies se encuentran amenazadas. Hay unas 230 especies en amenaza de extinción y de unas 630 especies no se puede asegurar su futuro. Los cangresos de agua dulce cumplen una importante función ecológica, ya que muchas especies se alimentan de detritos (matería orgánica procedente de seres vivos, como pueden ser hojas, ramas, animales muertos, etc.) permitiendo el reciclado de la materia orgánica en el ecosistema acuático.
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martes, 28 de julio de 2009

Procedencia del Mejillón Cebra

El mejillón cebra (Dreissena polymorpha) (foto: Whitney Cranshaw Colorado State University Bugwood org) es una de las especies acuáticas invasoras que más problemas ecológicos y económicos causa. Al igual que otros países España no se ha podido librar de su invasión. Los primeros ejemplares aparecieron en el Ebro en el año 2001, y desde ahí se ha ido instalando en otras masas de agua. La invasión ha tardado más tiempo debido al aislamiento geográfico de las cuencas Españolas. Un reciente estudio ha determinado el origen de las poblaciones de mejillón cebra en España por medio de estudios genéticos. Al parecer las poblaciones de este bivalvo proceden de Francia, lo que parece lo más lógico, ya que es el país más cercano con poblaciones de este invasor. Su erradicación resulta casi imposible, la mejor política es evitar su llegada, pero una vez instalado los esfuerzos se deben centrar en evitar su propagación. Para más información sobre su distribución en Europa se puede visitar la DAISIE y en América la Invasive.org. Existe más información en el siguiente informe técnico link.

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viernes, 10 de julio de 2009

El lado oscuro de los plásticos

El mes pasado publicaba una entrada sobre los efectos estrogénicos de algunos plásticos. Pero además de causar efectos tóxicos en algunos organismos acuáticos, los plásticos causan otros problemas ambientales, debido principalmente a su amplia utilización y a la gran cantidad de residuos que generan. En Scientific America se recoge una interesante noticia sobre los plásticos y los problemas ambientales que producen. Entre ellos el elevado tiempo que pueden permancer en el medio antes de degradarse o los daños a la salud. También os dejo un link para una recopilación de artículos relacionados con los problemas ambientales de los plásticos. Estos han sido publicados en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society-Biological Sciences. En España poco a poco las cosas mejoran y como muestra un botón, la cadena de supermercados Carrefour ha decidido suprimir las bolsas de plástico y fomentar la reutilización, esperemos que cunda el ejemplo........

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miércoles, 8 de julio de 2009

Libro de Técnicas en Ecología Fluvial

Se ha publicado recientemente un libro muy interesante y en castellano, se titula Conceptos y Técnicas en Ecología Fluvial, el cual ha sido editado por la Fundación BBVA. Es un libro disponible en la red en formato pdf. En él se recoge de forma clara las diferentes técnicas que se pueden aplicar para la monitorización de los ecosistemas fluviales, además incluye macros para Excel para aplicar diferentes cálculos, como puede ser el cálculo de caudales. Es una obra muy interesante escrita por varios autores de Universidades y Centros de Investigación que en su mayoría trabajan en España. Hacia falta un libro como este ya que la oferta es buena pero en inglés y como casi siempre a precios altos.

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jueves, 2 de julio de 2009

Anfibios con malformaciones

Recientemente se ha publicado un artículo en la revista Journal of Experimental Zoology Part B que analiza la causa de deformaciones en ranas de ecosistemas acuáticos de Inglaterra (foto procedente de BBC noticias). Estos autores observaron una alta tasa de animales sin o con deformidades en las patas traseras. Para intentar dar una explicación realizaron un experimento de laboratorio poniendo renacuajos de ranas con varios tipos de depredadores (tritones, escorpiones acuáticos, larvas de libélula, etc.). El resultado fue sorprendente, encontraron una depredación selectiva, es decir las larvas de libélula podían capturar a los renacuajos y comer exclusivamente las patas de los mismos. Si el renacuajo era lo suficientemente joven podía regenerar los tejidos, en caso contrario tras la metamorfósis el adulto carecia de la/s extremidad/es. Queda por ver si estas observaciones de laboratorio también ocurren en situaciones naturales. La noticia se puede ampliar en BBC noticias, y en el trabajo científico en el siguiente link.

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lunes, 22 de junio de 2009

Libro de Ecotoxicología

Aunque la oferta de libros generales sobre ecotoxicología es bastante buena, no hay nada como un libro que lo tenga todo o casi todo. Uno que cumple ese requisito es "Ecotoxicology: a comprehensive treatment" de Newman and Clements (CRC press). En este "pequeño libro" (no llega a las 900 páginas) se pueden encontrar todos los niveles de organización, desde los efectos de los tóxicos a niveles moleculares y célulares, hasta los efectos a niveles superiores de organización, como pueden ser población o comunidad. A lo largo del libro encontramos innumerables ejemplos clásicos y también bastante actuales de la toxicidad de diferentes sustancias en los ecosistemas, tanto terrestres como acuáticos. Además se puede encontrar información bastante detallada de temas que se suelen encontrar en libros más especializados, como puede ser la evaluación del riesgo.

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martes, 16 de junio de 2009

Toxicidad del fluoruro

El flúor (F) es uno de los elementos químicos más electronegativos y reactivos que existen en la naturaleza, normalmente se suele encontrar en forma de ión fluoruro (F-) en la naturaleza. Este compuesto puede llegar a los ecosistemas acuáticos a través de vertidos de diferentes actividades industriales, y también por fuentes naturales como pueden ser la actividad volcánica o la disolución de minerales que contienen fluoruro. Su principal actividad tóxica reside en la alteración de la actividad de diferentes enzimas, causando mortalidad, alteraciones del comportamiento y la reproducción, etc. Además puede bioacumularse en los organismos, especialmente en los tejidos duros (como huesos o conchas). No obstante su uso es aconsejable en concentraciones moderadas para la salud de los dientes (por ejemplo, se encuentra en la pasta de dientes o en los colutorios bucales). Os dejo un link para el Fluoride Action Network, en el cual se puede encontrar información sobre este compuesto tan común. También os dejo el link para la British Fluoridation Society. Si os interesa profundizar el tema existe una revista especializada en el flúor (Fluoride) de la International Society of Fluoride Research.

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domingo, 7 de junio de 2009

Base de Datos Europea de Especies Invasoras

Os dejo un enlance muy interesante para la Delivering Alien Invasive Species Inventories for Europe. En ella se recogen las especies invasoras/exóticas que han sido encontradas en Europa y su distribución. Además se pueden encontrar las direcciones de contacto de los principales expertos europeos para cada grupo taxonómico. El total de especies recogidas es escalofriante, hay unas 11.000 especies catalogadas en la base, y no estan todas......En la misma página se puede encontrar la lista de las 100 especies invasoras más dañinas.

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viernes, 5 de junio de 2009

Libro sobre Especies Invasoras

Las especies invasoras son una grave amenaza para la salud de los ecosistemas. Estas especies son introducidas por el hombre en otros ecosistemas ajenos a sus áreas naturales de distribución, alterando el funcionamiento de los nuevos ecosistemas receptores. Hay innumerables ejemplos, como puede ser el mejillón cebra o el cangrejo americano. En el reciente libro "Invasiones Biológicas", publicado por el CSIC, se recogen numerosos ejemplos de especies invasoras y de sus efectos en los ecosistemas, tanto acuáticos como terrestres. Es un libro en castellano muy recomendable y que se encuentra disponible en la Web, aquí os dejo el link.

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jueves, 4 de junio de 2009

Efectos estrogénicos de los recipientes de plástico

Un reciente estudio publicado en la revista Environmental Science and Pollution Research ha mostrado como los caracoles acuáticos de la especie Potamopyrgus antipodarum mantenidos en recipientes de plástico de tipo PET (polyethylene terephthalate) incrementan su capacidad reproductiva. Este caracol tiene una reproducción partenogénetica (las hembras producen embriones sin necesidad de machos), los compuestos estrogénicos liberados desde el PET al agua hicieron que esta especie incrementara la producción de embriones respecto a los caracoles mantenidos en recipientes de cristal. Si quereis saber más del tema, aqui os dejo el link para consultar el abstract de dicho trabajo:
Environmental Science and Pollution Research

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Las diez especies más raras del 2008

Cada año los científicos descubren cientos de nuevas especies (en 2007 más de 18.000 especies nuevas fueron descritas), algunas de ellas destacan por su rareza o peculiaridad. La lista de las diez especies más curiosas descubiertas en el año 2008 ha sido publicada por International Institute for Species Exploration. Entre ellas se encuentra el caballito de mar más pequeño del mundo, una planta de café que de forma natural produce granos de café sin cafeína o el caracol de la imagen (fuente Scientific American) cuya concha es flexible. Para leer con más detalle sobre estas diez especies aquí os dejo el enlace: Scientific American

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