miércoles, 15 de febrero de 2017

Un caracol de Nueva Zelanda en Chile: primera cita de Potamopyrgus antipodarum en América del Sur

New Zealand mudsnailsPotamopyrgus antipodarum es una especie nativa de Nueva Zelanda pero que ya desde el siglo pasado se ha ido extendiendo por los diferentes continentes. Tras ser citado en numerosas localidades de los EE.UU recientemente se ha encontrado en varios puntos de Chile. Esto hace que la especie ya se encuentre en Australia, Asia, Europa, y América. De momento se ha encontrado en la zona central de Chile, pero será cuestión de tiempo que poco a poco se extienda por el continente. Sería conveniente intentar paliar en lo posible su expansión por parte de las autoridades, con el control del material de pesca, el movimiento de vehículos, etc. Esperemos que sea la primera y la última de las citas de la especie en esta zona del planeta.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

¿Cómo puede ayudar la gestión fluvial al control de las especies exóticas invasoras?


Glen Canyon Dam Lake Powell, Arizona.JPGNumerosos ríos se encuentran regulados por embalses, los cuales causan infinidad de impactos en el funcionamiento de los ecosistemas fluviales. Muchas especies exóticas invasoras se ven favorecidos por la alteración que causa la regulación de caudales. Por ejemplo, al reducir las avenidas muchas especies no adaptadas a ambientes lóticos (es decir carcaterizados por presentar una corriente unidireccional) se ven favorecidas en detrimento de las especies nativas, esto es muy frecuente en algunas especies de peces invasores, como la perca sol (Lepomis gibbosus) o el lucio (Esox lucius). Alguos estudios científicos se ha preocupado por este fenómeno y han intentado evaluar como influyen las sueltas controladas de agua desde los embalses en el éxito de especies de peces nativos frente a peces invasores. Por ejemplo, en un estudio realizado en el río Colorado (EEUU), se comprobó como las grandes sueltas de agua desde la presa de Glen Canyon perjudicaban más a los hábitats donde desova una especie nativa (Catostomus latipinnis) frente a una invasora (Oncorhynchus mykiss). Por el contrario, en río de Japón esta última especie se vió favorecida por los caudales estables. En Arizona, un estudio demostró como la restauración de los caudales naturales favoreció a las especies nativas de peces frente a las exóticas, aunque este efecto fue mucho mayor si se acompañaba de control de exóticas. En vista de estos trabajos hay que indicar lo complicado que resulta obtener un conclusión sobre el beneficio o no de esas sueltas controladas de agua. No obstante, otros factores como el mantenimiento de la vegetación riparia o la limpieza de sedimentos acumulados en los lechos podrían por si solos justificar esta medida de gestión.






Para más detalle consultar:

Marks JC et al 2010 Restoration Ecology 18: 934-943
Inoue M et al 2009 Can J Fish Aquat Sci 66: 1423-1434
Yao W et al 2015 Ecological Engineering 75: 2789-290

jueves, 8 de septiembre de 2016

La depredación sobre un caracol acuático invasor parece no ser suficiente para su control

Se ha publicado recientemente un trabajo muy interesante en la revista Hydrobiologia. En él se hace un estudio de campo y experimental en lagos de Lituania en donde se analiza la dieta de peces y cangrejos, y su capacidad para depredar un pequeño caracol acuático invasor (Potamopyrgus antipodarum). En el estudio de laboratorio se emplearon diferentes especies de peces y una especie de cangrejo. Los autores analizaron la tasa de consumo de caracoles y la supervivencia de los mismos después de pasar por el tracto digestivo de los peces. Los resultados mostraron como algunas especies casi no ingirieron caracoles, mientras que otras consumieron alrededor del 30% de los caracoles disponibles (el pez Tinca tinca y el cangrejo exótico Orconectes limosus). En ambas especies ningún caracol sobrevivió tras el paso por el tracto intestinal, ya que el cangrejo los tritura antes de comerlos y la tenca presenta dientes faríngeos que ayudan a triturar la comida. No obstante, la supervivencia de los caracoles en algunas de las otras especies estudiadas fue de hasta el 80%. A pesar de que este estudio de laboratorio puede hacer pensar que en condiciones naturales la depredación puede controlar la población de P. antipodarum, la realidad fue muy distinta. El estudio del contenido intestinal de estas especies en condiciones naturales reveló una baja preferencia por este caracol y además los peces pueden contribuir a su dispersión ya que sobrevive tras pasar por el tracto digestivo. Este estudio confirma que la ausencia de enemigos (depredadores y/o parásitos) ayuda a explicar el éxito de esta especie invasora.

jueves, 9 de junio de 2016

¿Cómo utilizar un análisis genético para encontrar el origen de una especie exótica invasora?

Las especies exóticas invasoras son aquellas que procedentes de otra región geográfica invaden un ecosistema de otra parte del mundo causando daños ecológicos y/o económicos. En ocasiones una especie puede invadir poco a poco diferentes regiones, y puede llegar el caso que una población invasora proceda a su vez de otra población invasora, y asi sucesivamente. Una especie invasora que ha ocupado casi todos los continentes es el caracol acuático Potamopyrgus antipodarum. Esta especie es originaria de Nueva Zelanda, y ha invadido Australia, Asia, Europa y América. Un grupo de investigadores ha tratado de conocer cuál es el origen exacto de las poblaciones europeas de esta especie, para ello han empleado análisis genéticos de haplotipos (sería algo así como un conjunto de genes que se heredan en conjunto). Estos permiten una identificación exacta del origen de una población invasora. Para ello estudiaron los haplotipos de Nueva Zelanda para esta especie (un total de 17 diferentes haplotipos), y han llegado a la conclusión que las poblaciones europeas proceden de dos haplotipos de la isla norte de Nueva Zelanda. De esta forma se confirma como las especies invasoras pueden recorrer miles de kilómetros (con la ayuda voluntaria o involuntaria del hombre) e invadir ecosistemas muy alejados de sus ecosistemas nativos.