miércoles, 16 de marzo de 2011

Las especies invasoras modifican el procesamiento natural de la materia orgánica/Invasive species alter the leaf litter processing

Ya hemos comentado alguna vez el papel fundamental de los anfípodos en el procesamiento de la materia orgánica que entra en un ecosistema fluvial procedente de la vegetación de ribera. El problema se plantea cuando las especies nativas de anfípodos son sustituidas por especies invasoras ¿qué puede pasar con el reciclado de la materia orgánica?. En principio, es de sobra conocido el efecto de estas especies sobre la diversidad, pero sus efectos sobre el funcionamiento de los ecosistemas fluviales es menos conocido. Un equipo de científicos franceses han valorado el efecto de las especies invasoras de anfípodos sobre el consumo de material vegetal en los ríos. Para ello en el laboratorio han calculado la cantidad de alimento que consumen por día y peso corporal diferentes especies de anfípodos: dos especies nativas (Gammarus fossarum y G. pulex), una especie naturalizada (G. roeselii) y dos especies invasoras (Dikerogammarus villosus y G. tigrinus). El resultado fue que las nativas consumen más cantidad de hojas por peso corporal y día que las especies invasoras. Los autores, teniendo en cuenta las abundancias de anfípodos en tramos fluviales con especies nativas y en tramos con mezcla de nativas e invasoras, han podido estimar el efecto sobre el ecosistema fluvial: reducciones superiores al 60% en el reciclado de materia orgánica de los ríos. La explicación es que muchas de estas especies invasoras tienen una amplitud de dieta mayor, incluyendo la depredación de invertebrados (incluyendo otros anfípodos) con lo que el material vegetal tiene una importancia menor en su dieta. Os dejo un curioso video de youtube de una ejemplar de Dikerogammarus depredando a un invertebrado:

video

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