martes, 1 de marzo de 2011

El mejillón cebra modifica la estructura de las redes tróficas/Temporal variation in the abundance of zebra mussels changes trophic webs

Las especies invasoras generan un importante efecto adverso en los ecosistemas acuáticos. Su impacto es directamente dependiente de la especie (hay invasoras muy perjudiciales, como pueden ser el mejillón cebra o el didymo) y también de la abundancia de individuos. Este factor varia con la estacionalidad o con el tiempo transcurrido desde la invasión, y por tanto su impacto sobre el ecosistema puede verse modificado. Recientemente se ha estudiado como influye la abundancia del mejillón cebra sobre el ecosistema del Lago Constanza (Alemania, Austria y Suiza). En un estudio publicado en la revista Biological Invasions, René Gergs y colaboradores de la Universidad de Koblenz-Landau (Alemania) han descubierto que el material fecal acumulado en el sedimento del lago influye en la estrategia de alimentación de los anfípodos de forma positiva. Además, otros grupos de invertebrados se ven favorecidos, como es el caso de algunas especies de Efemerópteros, Tricópteros y Dípteros. Esto se ha demostrado gracias a que a mayor cantidad de biodepósitos (que es como se llama a la acumulación de materiales de excreción en el sedimento de un lago) se incrementa la densidad de los citados grupos de invertebrados. Este resultado no hay que verlo como algo "positivo" para el ecosistema, simplemente es un impacto más causado sobre el funcionamiento normal del ecosistema. Otro de los efectos que causa esta especies es un aumento de las tasas de filtración, ya que este es su modo de alimentación, lo que ocasiona una "aclaramiento" de las aguas al eliminar gran parte del fitoplancton presente en la columna de agua, que al ser digerido termina formando parte de la zona bentónica (es decir del lecho del lago). Os dejo un video para que los que no conozcan a este pequeño invasor sepan que aspecto tienen e información sobre su ciclo de vida (fuente procedente de la Confederación Hidrográfica del Júcar):

video

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