viernes, 21 de enero de 2011

Cambios a largo plazo en las poblaciones de especies invasoras/Long-term changes in populations of invasive species

Los efectos perjudiciales de las especies exóticas invasoras sobre los ecosistemas acuáticos son bien conocidos por todos. En este Blog se han tratado algunos ejemplos (mejillón cebra, didimo, etc.). No obstante hay pocos estudios que analicen las tendencias poblacionales de estas especies invasoras a largo plazo. Cuando una especie invasora llega a un nuevo ecosistema, los efectos a corto plazo suelen ser dramáticos para las poblaciones nativas. Por desgracia pocos estudios analizan las tendencia poblacionales a largo plazo (varios año o incluso décadas), para analizar si esta tendencia a corto plazo se mantiene a largo plazo. Recientemente ha aparecido un artículo que estudia la tendencia temporal de la población de mejillón cebra (Dreissena polymorpha) (Foto superior del Whitney Cranshaw Colorado State University Bugwood org) en el río Hudson (EE.UU). Este estudio analiza las abundancias de esta especie invasora antes y durante el proceso de invasión (desde los años 90 hasta la actualidad). Los resultados de este estudio han demostrado que para este ecosistema la población de mejillón cebra tiende a disminuir drásticamente y como las poblaciones de invertebrados bentónicos recuperan sus abundancias a estados similares a los anteriores a la invasión (en el caso de oligoquetos, quironómidos, algunos moluscos, nemátodos y planarias). Las explicaciones para esta disminución pueden ser varias, desde un incremento de la depredación por parte de cangrejos hasta un incremento en la incidencia de enfermedades.
El trabajo ha sido realizado por el Dr. David L. Strayer y en este link podéis leer el artículo original.

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