lunes, 24 de abril de 2017

Nuevas formas de contaminación: presencia de microplásticos en los ecosistemas acuáticos

Que los plásticos que utilizamos en el día a día generan problemas ambientales es una realidad conocida. Desde la liberación de compuestos potencialmente tóxicos, hasta la simple acumulación de los mismos por su dificultad para ser degradados por los seres vivos. Los microplásticos (fragmentos de plástico de menos de 5 mm de diámetro) has sido encontrados en multitud de ecosistemas acuáticos, especialmente en los océanos. Una fuente importante de los mismos son los efluentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales, que a través de los ríos son transportados hasta lagos o mares. Estos nuevos sustratos (artificiales) son utilizados por los seres vivos, tal es el caso de las bacterias que los pueden colonizar. Un reciente estudio demuestra que las comunidades microbianas presentes en estos microplásticos son menos diversas que las presentes en la columna de agua o en el sustrato natural de ríos. El estudio muestra como en plásticos la presencia de bacterias patógenas es proporcionalmente mayor que en los sustratos naturales, y además hay una mayor presencia de bacterias capaces de degradar estos plásticos. De momento no esta muy claro las consecuencias en el funcionamiento de los ecosistemas fluviales de estos microplásticos, lo que si parece evidente es que la introducción de estos elementos en los sistemas naturales puede tener consecuencias graves para su funcionamiento (liberación de compuestos químicos potencialmente tóxicos, alteración de sustratos naturales, presencia de mayor cantidad de bacterias patógenas, ingesta por vertebrados, etc.). El artículo ha sido publicado en la revista Environmental Science and Technology.

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