viernes, 20 de junio de 2014

Cuando las hembras dominan y los machos son minoría (o ni siquiera hay): poblaciones de caracoles acuáticos invasores

http://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10201-013-0420-1Las invasiones biológicas son un tema apasionante para la biología. El éxito de algunas especies fuera de su rango nativo de distribución es impresionante. Las causas para ese éxito son muy diversas, desde rápidos crecimientos, ausencia de depredadores o parásitos, una elevada capacidad de reproducción o estrategias asexuales para reproducirse. Sobre esto último se ha publicado recientemente un artículo en la revista Limnology. En dicho artículo se estudia el sex ratio (proporción entre el número de machos y de hembras en una población de organismos) del caracol acuático neozelandés Potamopyrgus antipodarum en poblaciones de Japón. Dicho caracol presenta reproducción sexual en su área nativa (también asexual), es decir machos y hembras (ambos diploides -presentan el doble de cromosomas que los gametos-) copulan y el esperma del macho (haploide) fecunda el óvulo (también haploide) de la hembra generando descendencia con el mismo número de cromosomas que los padres (diploides). En este proceso la miosis para formar los gametos incrementa la variabilidad genética de la población. En este estudio se muestra como la mayoría de las poblaciones exóticas de japón carecen de machos o en una proporción muy baja, y que además la mayoría de los ejemplares son triploides. Aunque cuando hay machos si se produce la cópula con las hembras, el número de cromosomas no permite la reproducción sexual y por tanto la reproducción asexual es la única. Esto puede tener consecuencias a la larga para estas poblaciones, ya que la capacidad para evolucionar es menor en poblaciones asexuales, de tal forma que ante un cambio ambiental su respuesta podría ser una posible extinción por falta de variabilidad genética en la población. Por tanto, lo que a corto plazo puede ser una gran ventaja para invadir (en teoría con un solo individuo que llegue se podría establecer una población), a la larga puede ser perjudicial.  
 

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