domingo, 26 de enero de 2014

¿Cómo pudo llegar a Europa un pequeño caracol que vive a 19000 km de distancia? El caso de Potamopyrgus antipodarum

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1365-294X.2005.02603.x/abstractEsta es una curiosa pregunta, en este caso nos referimos al caracol acuático Potamopyrgus antipodarum. Es una especie nativa de Nueva Zelanda y que se encuentra prácticamente en todos los continentes y tipos de ecosistemas acuáticos. Un grupo de investigadores ha demostrado cuál es el origen de las poblaciones que se encuentran en Europa, para ello ha utilizado una propiedad de este caracol y es su tipo de reproducción. Las poblaciones no nativas (fuera de Nueva Zelanda) son mayoritariamente partenogenéticas, es decir no requieren de un macho y una hembra para reproducirse, una hembra por si sola es capaz de generar caracolillos (no ponen huevos, los llevan en su interior y eclosionan dentro del cuerpo de la madre). Con esto todos los caracoles de una población exótica son iguales, es decir clones, y además solo hace falta que un individuo llegue a un nuevo ecosistema para que potencialmente pueda establecer una nueva población. Por medio de análisis genéticos han comparado varias poblaciones de Nueva Zelanda y Europa, llegando a la conclusión que el origen de estas últimas es neozelandés. Por tanto las poblaciones europeas no proceden de otras poblaciones invadidas (como son Australia o América). La explicación más pausible es que los caracoles se "embarcaron" como "polizones" en las aguas de lastre de buques transoceánicos, de tal manera que al llegar a un puerto europeo y eliminar las aguas de lastre, esta especie pudo invadir los ecosistemas acuáticos de Europa. De esta forma un pequeño animal de pocos milímetros de longitud pudo recorrer medio mundo. Para más información os dejo el enlace al artículo.   

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