jueves, 21 de febrero de 2013

El coste económico de la invasión por el mejillón cebra

Se ha publicado recientemente en la revista Limnetica (Asociación Ibérica de Limnología) un estudio que cuantifica el coste económico de la invasión por el mejillón cebra (Dreissena polymorpha) en la cuenca del Ebro. Este bivalvo es uno de los invertebrados invasores más dañinos para los ecosistemas acuáticos, tanto desde el punto de vista ecológico como económico. Su rápida reproducción a través de una fase microscópica larvaria hace que sea difícil de detectar, y una vez que llega a un ecosistema sea difícil de erradicar. Los autores del trabajo, por medio de encuestas a los afectados, recogieron los gastos derivados de la limpieza de conducciones de riego, depósitos, sistemas de refrigeración, etc. a lo largo de la cuenca del río Ebro. El resultado es que para el periodo desde 2005 a 2009 los gastos totales han alcanzado la nada despreciable cifra de unos 12 millones de euros. Siendo la Administración, el sector energético y los regantes los que más dinero gastarón. Es curioso que las previsiones de coste estimadas en su día han sido casi multiplicadas por 150 en la realidad. En el caso de EE.UU, dónde el mejillón cebra lleva más años "actuando", durante el periodo 1993-1999 el coste provocado por este invasor fue de 5000 millones de dólares, en ese país la invasión por este bivalvo ha sido muy rápida y los costes no han dejado de subir. Ahora es el momento de evitar más infestaciones en nuevos ecosistemas, y lo que es fundamental evitar el salto de la especie a otras cuencas hidrográficas.

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