viernes, 9 de diciembre de 2011

Erradicación de especies exóticas de ribera y su efecto sobre los invertebrados acuáticos

En ocasiones la vegetación nativa de ribera es sustituida por especies exóticas, esto produce cambios en las comunidades animales que habitan los ríos. El bosque de ribera aporta material vegetal (hojarasca), reduce el grado de insolación de la columna de agua, estabiliza la tempereatura del agua, etc., por tanto tiene una gran influencia en la estructura y funcionamiento de las comunidades fluviales. En ocasiones los gestores se plantean la erradicación de estas especies exóticas de ribera, pero esta medida puede no tener unas consecuencias positivas para las comunidades fluviales, especialmente en comunidades con una gran número de endemismos. Un estudio elaborado en Sudáfrica (en la región del Cabo, dónde el 64% de las especies de invertebrados son endémicas) ha evaluado los efectos de la erradicación total de las especies exóticas de ribera. En dicho estudio los autores compararon sitios con vegetación nativa, exóticas y zonas en las que se había erradicado toda la vegetación exótica de ribera. El resultado fue que el número de especies endémicas de invertebrados disminuyó en los tramos fluviales donde se erradicó la vegetación exótica respecto a los tramos con vegetación exótica. La causa fue que la vegetación disminuye el grado de insolación de la columna de agua, de tal manera que las zonas sin vegetación se vieron colonizadas por invertebrados más generalistas que pueden soportar estas condiciones y que no son especies endémicas. Para más detalles se puede consultar el artículo original.

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