viernes, 25 de marzo de 2011

Cuando a una especie invasora le acompaña otro invasor/When an invading species is accompanied by other invader

El cangrejo rojo americano (Procambarus clarkii) es una especie invasora en los ecosistemas acuáticos europeos. Es una especie nativa de Méjico y USA. Fue introducida por primera vez en España en 1973 con fines comerciales, y desde entonces no ha parado de expandirse por diferentes ecosistemas acuáticos. Entre sus efectos ecológicos se encuentra la reducción y extinción local de las poblaciones de cangrejos autóctonos (Austropotamobius pallipes) por transmisión de la afanomicosis (una enfermedad causada por un hongo que el cangrejo invasor porta y para el cual es menos susceptible que las especies nativas). Los cangrejos suelen portar una gran variedad de organismos (virus, bacterias, hongos, etc.) en su cuerpo (superficialmente o en el interior). De tal manera que en ocasiones el propio cangrejo rojo sirve como portador de una nueva especie exótica. Este es el caso del ostrácodo Ankylocythere sinuosa. Los ostrácodos son unos crustáceos de pequeño tamaño (0.1-1 mm) que pueden ser de vida libre o simbiontes de otros organismos acuáticos. Poseen un caparazon bivalvo que le da una aspecto de un "pequeño mejillón". A. sinuosa ha sido encontrado en gran parte de los ejemplares estudiados de cangrejo rojo en el este de España, de tal manera que es una nueva especie exótica en los ecosistemas ibéricos. Las consecuencias ecológicas no son de momento conocidas. El estudio ha sido publicado en la revista Hydrobiologia por un grupo de investigación de la Universidad de Valencia.

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