martes, 23 de noviembre de 2010

Los Antidepresivos Permiten Ver la Luz a los Anfípodos/Anti-depressants Make Amphipods See the Light

Muchos compuestos farmacéuticos terminan en los ecosistemas acuáticos, tanto de agua dulce como marinos. Estos compuestos pueden afectar de diferente modo a los animales, dependiendo de la naturaleza del principio activo del medicamento. Se han observado, entre otros, efectos sobre la reproducción y el comportamiento de los animales. Un reciente estudio ha mostrado como los antidepresivos pueden afectar al comportamiento de anfípodos marinos (Echinogammarus marinus) aunque "estos compuestos no fueron diseñados para cambiar el estado de ánimo de estos invertebrados". Los efectos que se han observado han sido un incremento en la frecuencia del movimiento hacia la luz de los animales bajo el efecto de antidepresivos. Desde un punto de vista de las interacciones ecológicas este efecto puede suponer un incremento de la depredación por parte de los peces, que son los principales depredadores de estos animales. Los anfípodos suelen ser fotófobos y tienden a ocultarse entre las plantas acuáticas y las piedras, de tal forma que estos tóxicos modifican sustancialmente su comportamiento natural. El estudio ha sido publicado en la revista Aquatic Toxicology y abre el camino a una investigación apasionante sobre la alteración del comportamiento animal. La imagen muestra al Dr. Alex T. Ford (uno de los autores del trabajo) con un ejemplar de Echinogammarus (fotografía cortesía de la Universidad de Porstmouth).

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