martes, 5 de octubre de 2010

Ecotoxicología/Ecotoxicology

Tanto hablar de ecotoxicología en el Blog y nunca he dedicado una entrada para definir exactamente cuál es el objeto de estudio de esta disciplina científica. La primera definición fue dada por Truhaut en 1977: "La rama de la toxicología que se centra en el estudio de los efectos tóxicos, causados por contaminantes naturales y sintéticos, sobre los constituyentes de los ecosistemas – animales (incluyendo el hombre), vegetales y microbios – en un contexto intregrado". Simplificando, sería algo así como el estudio de los efectos adversos de los contaminantes sobre los componentes de un ecosistema (principalmente las especies). En la actualidad las definiciones son más holísticas, es decir la ecotoxicología intenta predecir y evaluar los efectos de los contaminantes no solamente en las especies, también en sus interacciones (depredación, competencia, etc.) así como en las funciones de los ecosistemas (producción primaria y secundaria, descomposición de la materia orgánica, etc.).

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